Voyage Lettonie 2021

A la découverte d'un pays balte

J’ai profité de l’été 2021 pour répondre à l’invitation de mon ami Benoît, résidant en Lettonie avec sa famille, pour visiter la région durant quelques jours. Totalement étranger aux pays baltes, j’ai pu découvrir la Lettonie sous différents aspects, de sa capitale Riga aux parcs et forêts nationaux en passant par un mémorial de la seconde guerre mondiale.

En route pour un récap’ photo de ce séjour plein de découvertes !

Riga, une capitale contrastée

Riga, capitale de la Lettonie, est marquée par l’histoire du pays. En effet, les trois pays baltes ont successivement subit l’envahissement successif de l’armée rouge, de l’armée allemande puis de nouveau l’armée rouge au cours du dernier siècle. L’effondrement du bloc soviétique en 1991 marque le retour de leur indépendance, mais les stigmates du passé sont encore bien visibles.

Pour s’en rendre compte, il faut se rendre en haut de l’Académie des Sciences, dans le quartier de Moscou, pour embrasser toute la ville grâce à un panorama de 360°.

De là, vous pouvez observer la disparité des quartiers, entre le marché central et ses anciens hangars à zeppelins, la vielle ville et son art nouveau, et le quartier de Moscou aux constructions plus modestes. Le quartier le plus agréable reste donc bien évidemment la vieille ville et son architecture art déco, totalement piétonne et offrant de larges places où se poser prendre un verre.

Certaines ruelles donnent accès à des passages couverts dont les plafonds alternent entre modernisme et tradition.

Riga bénéficie également d’espaces de verdure très agréables, à l’image du Canal de verudure (Kanālmalas ginks pour les intimes) qui longe un canal depuis la gare centrale.

Au final, Riga est une petite ville de caractère marquée par son histoire mais qui a su se relever au cours des dernières années, afin d’offrir à ses habitant confort et douceur de vivre.

Mémorial de Salaspils, l'histoire en pleine face

Entre 1941 et 1944, un camp de prisonniers puis d’extermination de la population est érigé à la sortie de Riga : Salaspils. En 1967, le gouvernement soviétique en place décide de construire sur les ruines du camp un mémorial, constitué d’un bâtiment de béton monobloc et de statues géantes. Une sonorisation émet des sons de battement de coeur depuis la forêt; rendant la visite de cet endroit très forte émotionnellement.

Grottes de Sigulda, dans le parc national de Gauja

Sigulda est une très jolie ville située à une cinquantaine de kilomètres de Riga, dans le parc national de Gauja. Depuis cette ville, il est possible de visiter les formations rocheuses de la région, entre grottes naturelles et espaces creusés dans la roche. La grotte la plus célèbre est celle de Gutmanis, mais nous n’avons pas eu le courage d’y descendre (car qui dit descente dit… remonté !).

Nous avons quand même visité une grotte sur le chemin, décorée de dessins et de symbôles caractéristiques.

Parc national de Kemeri, entre forêts et tourbières

Gros coup de cœur pour cette visite du parc national de Kemeri, troisième plus grand parc de Lettonie situé à moins de deux heures de route de Riga. Ce parc vous invite à une promenade entre les tourbières et les forêts de sapins et de bouleaux, au cours d’un trajet aménagé et surélevé sur des poutres de bois.

Les couleurs y sont magnifiques, entre les tons jaune et vert de la végétation et le bleu profond des tourbières. Une tour d’observation offre un panorama saisissant sur l’ensemble du parc.

Nature accessible et préservée

La nature occupe une place très importante en Lettonie, et s’exprime sous un jour totalement original pour le français que je suis : parterres de mousse, plaines vallonnées, densité des forêts… Autant d’invitations à de longues promenades.

L’aménagement et l’accès aux différents espaces naturels sont impeccables, et la présence régulière de tours d’observation est un vrai bonheur pour ceux qui comme moi apprécient les vues d’altitude.

Voyage Lettonie 2021 : une belle découverte

En l’espace de 4 jours, j’ai pu visiter les principaux lieux d’intérêt de la Lettonie et découvert un pays peu connu pour son attractivité touristique, mais à l’incroyable richesse naturelle et traditionnelle. Le peuple letton m’est apparu un peu bourru et renfermé, souffrant encore dans sa mémoire du traumatisme de l’occupation et de la guerre. Malgré tout, mon séjour fut très agréable et j’ai vraiment apprécié parcourir ce pays.

Pour aller plus loin

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