Laowa 12mm F/2.8 Zero-D

Un ultra grand angle de compétition

Ce billet inaugure une nouvelle catégorie d’articles sur mon blog : les tests matériels. Le premier test que je vous propose concerne l’objectif Laowa 12mm F/2.8 Zero-D de la société chinoise Venus Optics. Cette société conçoit des objectifs se distinguant par leurs caractéristiques originales, comme un 15mm F/4 macro pouvant atteindre le rapport 1:1, un 105mm F/2 ou encore un 60mm F/2.8 macro pouvant atteindre le rapport 2:1.

Ces objectifs partagent une construction tout métal, l’absence d’électronique et d’autofocus. Le Laowa 12mm F/2.8 Zero-D est le dernier né de cette société et offre un champ de vision extrêmement large en plein-format.

Présentation du Laowa 12mm F/2.8 Zero-D

Le Laowa 12mm F/2.8 Zero-D est un objectif ultra grand-angle (UGA) conçu pour les boitiers plein-formats. Son lancement a fait l’objet d’une campagne de financement Kickstarter à l’été 2016 et les premiers exemplaires ont été livrés en fin d’année.

La commercialisation de série (au prix de 949$) n’est pas encore effective, Venus Optics ayant choisi DigitAccess pour sa distribution en France. Peu de retours sont disponibles pour le moment sur l’utilisation terrain de cet objectif, encore moins en français.

Ayant reçu mon exemplaire en novembre 2016, j’ai pu le prendre en main dans suffisamment de situations différentes pour pouvoir en livrer aujourd’hui un test d’utilisateur.

Le test à suivre se divise en trois parties : une présentation matérielle de l’objectif, une comparaison rapide de ses performances comparées au Samyang 14mm F/2.8 et au Canon 16-35 F/4 IS, et enfin une galerie d’images.

Ce test n’a pas pour ambition d’être aussi impartial et rigoureux qu’un test en laboratoire. Son principal but est d’offrir un aperçu concret de l’utilisation et des performances de l’objectif dans des situations diverses. J’insiste également sur le fait que ce test n’est pas sponsorisé et reflète uniquement mon avis d’utilisateur exigeant.

Construction et prise en main

Le premier point marquant concernant le Laowa 12mm F/2.8 Zero-D est sa compacité. Long d’un peu moins de 9cm pour un poids de 600g environ, l’objectif est compact et s’équilibre bien une fois monté sur le boitier. La lentille frontale est également modérément bombée, surtout comparée au Samyang 14mm F/2.8. Cette compacité générale permet à Venus Optics de proposer un porte-filtre dédié aux filtres ND et GND de 100mm de largeur (contre 150mm pour les UGA de focale proche).

La construction globale respire la solidité : les bagues de mise au point et de diaphragme sont un peu dures mais précises, seul le bouchon avant en plastique parait un peu léger. L’objectif est également muni d’une graduation fluorescente permettant de régler la MAP sur l’hyperfocale et d’un revêtement hydrophobe de la lentille frontale. Cette lentille frontale est protégée par un petit pare-soleil fixe et par un second pare-soleil plus étendu et amovible.

Au final la prise en main et la construction du Laowa 12mm Zero-D sont pleinement satisfaisantes et je ne relève aucun défaut mettant à mal son utilisation.

Comparatif des performances optiques

Pour illustrer au mieux les performances optiques du Laowa 12mm Zero-D, j’ai décidé de le comparer au Samyang 14mm F/2.8, autre UGA manuel à grande ouverture, et au Canon 16-35mm F/4 IS, mon « bouchon » de boitier dont les performances optiques font office de références à mes yeux.

Chaque photo présentée ci-dessous est issue d’un fichier RAW sans application de correction d’objectif ni d’ajout de netteté. Le comparatif illustre dans un premier temps le piqué global, le vignettage et la distorsion de chaque objectif à différentes ouvertures :

12 F 2.8 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/2.8
14 F 2.8 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/2.8
12 F 4 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/4
14 F 4 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/4
16 35 F 4 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Canon 16-35 F/4 IS @ 16mm et F/4
12 F 5.6 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/5.6
14 F 5.6 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/5.6
16 35 F 5.6 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Canon 16-35 F/4 IS @ 16mm et F/5.6
12 F 8 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/8
14 F 8 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/8
16 35 F 8 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Canon 16-35 F/4 IS @ 16mm et F/8
12 F 11 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/11
14 F 11 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/11
16 35 F 11 | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Canon 16-35 F/4 IS @ 16mm et F/11

Le Laowa 12mm Zero-D se démarque par l’absence quasi-totale de distorsions, contrairement au Samyang 14mm et dans de moindres mesures au Canon 16-35. Le vignettage est bien maitrisé, et le piqué global est bon voire très bon dès la pleine ouverture.

Dans un second temps, le comparatif illustre la netteté des coins et les aberrations chromatiques aux mêmes ouvertures :

12 F 2.8 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/2.8
14 F 2.8 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/2.8
12 F 4 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/4
14 F 4 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/4
16 35 F 4 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Canon 16-35 F/4 IS @ 16mm et F/4
12 F 5.6 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/5.6
14 F 5.6 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/5.6
16 35 F 5.6 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Canon 16-35 F/4 IS @ 16mm et F/5.6
12 F 8 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/8
14 F 8 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/8
16 35 F 8 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Canon 16-35 F/4 IS @ 16mm et F/8
12 F 11 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Laowa 12mm F/2.8 Zero-D @ F/11
14 F 11 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Samyang 14mm F/2.8 @ F/11
16 35 F 11 coin | Pierre-Louis Ferrer | Laowa 12mm F/2.8 Zero-D
Canon 16-35 F/4 IS @ 16mm et F/11

A pleine ouverture, les coins du Laowa 12mm Zero-D sont légèrement mous tout en restant détaillés, là où le Samyang est flou. La netteté des coins devient excellente dès F/5.6 pour atteindre les performances du Canon 16-35 à F/8. Les aberrations chromatiques sont quant-à elles bien contenues.

Compte tenu des contraintes optiques associées à une focale aussi large que 12mm, ces résultats montrent de très bonnes performances optiques du Laowa 12mm Zero-D.

Conclusion et galerie d'images

Le Laowa 12mm Zero-D est un très bon UGA, solidement construit et aux très bonnes performances optiques. L’angle de vision offert permet d’atteindre un nouveau niveau de créativité en photographie d’architecture et de paysage, mais impose par la même occasion une rigueur de composition accrue.

Vous trouverez ci-dessous une sélection de photographies réalisées à main levée avec cet objectif : la focale de 12mm permet de descendre à des vitesses de 1/10s en intérieur en assurant des photographies nettes, et ce même sans système de stabilisation.

Pour aller plus loin

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9 réponses

  1. Un grand merci à toi ! Difficile de trouver des vrais tests, surtout sur le web francophone.

    Cette optique pour le voyage laisse rêveur 🙂

  2. bravo pour ce comparatif, j’ai aussi cet objectif depuis une dizaine de jours et il me plait vraiment !
    Ce comparatif me rappelle (on s’habitue à ses qualités) à quel point son absence de distorsion par rapport à d’autres, le rend facile à utiliser, on voit de suite où on en est pour une compo.
    J’apprécie aussi son absence de d’aberrations chromatiques, avec des bokeh très propres et reposants aux yeux.
    J’ai commencé une galerie sur Flickr qui lui est dédié, galerie où je pense qu’on peut voir certaines de ses qualités : https://www.flickr.com/photos/128404492@N04/albums/72157686660996885

    1. Ajouter à cela une distance de mise au point très courte pour ce type de focale, afin de profiter du bokeh offert par l’ouverture à F/2.8. Il a remplacé mon 16-35 F/4 pour la majorité de mes photographies urbaines et la moitié de mes photos de paysage, c’est dire!

  3. Bonjour
    Je suis tenté par cet objectif. Je suis équipé en FUJI X et j’ai vu qu’il y avait un adaptateur spécifique donc pas de pb même si je passe du coup en 18 mm réels.
    Ma question est la suivante : pensez vous que je pourrai faire du tilt and shift dans de bonnes conditions optiques avec le Laowa 12 Canon ou Nikon + adaptateur Kipon TS Nikon Fuji X + XT2 ?

    1. Bonjour,
      Sur ce point je ne peux rien vous confirmer, je pense que l’accumulation d’adaptateurs fera déjà perdre de la qualité optique. Sachant que Laowa a également développé un adaptateur à décentrement spécialement adapté pour son 12mm : le Laowa Magic Shift Converter.

  4. Ce test a t-il été fait avec un boitier FF ? Les couleurs ont-elles été modifiées (elles me semblent un peu plus « pétantes » que la réalité… Ce n’est pas tout à fait cet objectif que je convoite (17 mm pour Fuji GFX mais pas encore sorti) mais c’est très dur de trouver des tests sur Laowa… La construction parait assez bonne mais par rapport à un canon ou nikon, ca tient la route ?

    1. Bonjour,
      Le test a été réalisé avec un Canon 5D mark II, l’intérêt de ce 12mm étant d’être compatible FF. Je n’ai appliqué aucune retouche sur les photos de test, les RAW ont été exportés en jpeg via Lightroom avec l’ensemble des préréglages mis à zéro. Concernant les photos d’illustration, là oui je les ai traitées à ma manière. Au niveau de la construction, si vous appréciez le tout métal et la prise en main des objectifs argentiques vous devriez être satisfait. Depuis que je l’ai, j’ai eu l’occasion de l’utiliser dans de nombreuses conditions et il fonctionne encore parfaitement. Après rien ne vaut une première prise en main en boutique ou lors du Salon de la Photo par exemple.

  5. merci de votre réponse, ok, pour les couleurs, dans les tests, ce sont à peu de choses prêt la même colorimétrie entre les objectifs, c’est vrai que par rapport au Samyang, il n’y a pas trop de déformation pour un UGA, pour le métal et typé argentique, pas de soucis, chez Fuji, c’est pas du plastique… Vous avez raison, il vaut mieux ne pas se précipiter et le voir au moins en vrai… Pour le moment, pour le Fuji GFX et en grand angle, il n’y a que le 23 mm GF F4 mais autofocus, et Laowa qui n’est juste qu’annoncé pour la fin de l ‘année normalement, donc pas l’abondance de choix… Merci de vos conseils, et de nous faire partager votre expérience.

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